Back to the origins

Carlos è il comandante della replica della Santa Maria, l’ammiraglia della famosa flotta di caravelle nel primo viaggio di Cristoforo Colombo. Il progetto curato dalla Fondacion Nao Victoria  è volto alla promozione della marineria storica spagnola: un sogno bellissimo reso possibile da finanziamenti privati e solo in piccola parte pubblici.Gli storici raccontano che la Santa Maria si incagliò la notte di Natale del 1492 su una barriera corallina a largo di un’isola caraibica. E chi ha navigato in questi mari sa bene quanto possano essere insidiosi questi reef ancora oggi. Pur con i nostri strumenti di tecnologia avanzata, in certi casi è sempre buona norma che qualcuno salga su una crocetta per vedere dall’alto il fondo del mare.Questa ricostruzione della Santa Maria risalirà il Costa Rica e il Messico fino a Washington fermandosi in numerosi porti dove potrà essere visitata come un vero e proprio museo galleggiante. A bordo giovani volontari si alterneranno nei lavori di navigazione e manutenzione.Le caravelle navigavano con andature portanti, fino a 120 gradi; solo con la trinchetta si poteva risalire fin quasi al traverso, ma scarrocciando di molto. La Santa Maria di oggi può raggiungere una velocità di 5 nodi con tutte le vele aperte, proprio come quella originale, ma è anche dotata di due motori. Carlos confessa che la navigazione è piuttosto fastidiosa per il continuo rollio. Per chi, come noi, ha sempre avuto la passione per le grandi imprese di mare del passato, salire sul castello di poppa, dove stanno il timone, l’albero di mezzana e la cabina del comandate, è fantastico! Valerio è colpito dall’ottimismo e dalla volontà che anima questi ragazzi e riflettiamo insieme su quanto possa essere formativa questa esperienza per loro. Prima di andar via, scendendo sul ponte come unici italiani, ci mettiamo nei panni del navigatore genovese e li salutiamo come se fossero il nostro equipaggio spagnolo. Uno di loro risponde sorridendo: “Adios Comandante Colon!”

Carlos, il comandante della Santa Maria
Il castello di Poppa
La cabina del comandante
Il ponte della caravella
Valerio, Carlos ed io alla barra del timone
La Santa Maria ormeggiata in banchina